Arrière pays - village Saint Ghuillem le désert et pont du diable

   
 
LAC DU SALAGOU
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  Le pont du diable (Saint Ghuillem le Désert)

Avant d'atteindre le village de Saint Guilhem le Désert, à environ 4km en aval vous pouvez traverser l'Hérault le long du Pont du Diable et découvrir ainsi l'un des plus beaux sites de baignade de l'Hérault (mais aussi l'un des plus connu attention aux affluences en pleine saison). D'un côté du pont, les gorges étroites et escarpées et de l'autre, la rivière s'élargit et les berges forment des plages à peine pentues où il est facile de s'intaller avec son parasol pour faire du farniente et se baigner en douceur.


Le Pont du Diable a été construit au XIème siècle par des Bénédictins, il fut élargit par la suite tout en conservant sa forme originelle, enfin il a été remplacé par un pont neuf plus pratique sur lequel vous traversez l'Hérault, cependant vous pouvez quand même accéder au pont pour en admirer la vue. Une fois le pont traversé vous empruntez la départementale 4, vous longez les gorges et vous arrivez à la Grotte de Clamouse. Celle-ci a été découverte au milieu du 20ème siècle, en 1945 plus précisément. Elle possède près de 4 km de galeries souterraines , seuls 900m sont accesibles au public. La grotte de Clamouse est réputée pour la beauté de ses cristallisations si particulières (stalagtites et stalagmites).


Avertissements concernant la baignade
Certains espaces ont été spécialement aménagés pour la baignade et sont signalés... cependant certains endroits dangereux et non autorisés à la baignade, ont malheusement entrainés des accidents graves... donc si vous vous baladez le long des gorges, ne vous baignez jamais dans un endroit non autorisé à la baignade !!!
  Le village de Saint Ghuillem le désert
Saint Guilhem le Désert
Sans doute le village médiéval le plus connu de la région de Montpellier. Très bien conservé, ce village situé dans les hauteurs de l'Hérault surplombe les gorges étroites, il est contruit au bord de la rivière du Verdus qui s'écoule dans l'Hérault. Ancienne étape au XII et XIIIème siècle, la village s'est développé autour de l'Abbaye édifiée par le seigneur Guilhem en 804.


Il est très agréable de visiter Saint Guilhem en flânant le long des petites ruelles pavées qui regorgent de beautés cachées: belles maisons entourées de fleurs, nombreuses petites fontaines, très beaux jardins étagées au bord du Verdus ainsi que des petits escaliers creusés dans la roche (Saint Guilhem est construit à flanc de montagne)... De nombreux petits artisans ont ouvert des magasins dans le village proposant ainsi aux touristes de découvrir quelques articles locaux. Des restaurants sont installés sur la place principale dite place de la liberté mais aussi aux bords des gorges de l'hérault avec des terrasses offrant une vue imprenable sur les gorges. Des hôtels vous permettent de vous installer quelques jours si vous voulez en profiter pour visiter la région .
  Abbaye de Saint Ghuillem
L'Abbaye de Saint Guilhem est l'une des plus belles du département de l'Hérault. Lorsque vous remontez le village vous pouvez l'appercevoir avec ses jardins clames et fleuris, vous la contournez ensuite sur la droite et vous débouchez sur la place du village, ravissante et ombragée par le magnifique platane qui trône en son centre. Là vous pouvez commencer la visite de l'Abbaye en vous introduisant dans l'église. vous apprécierez la nef, le morceau de la Sainte Croix, l'orgue, le cloître etc...


Un peu d'histoire :
  En 804, le Comte de Toulouse fait une donation à l'Abbaye bénédictine de Gellone. C'est un morceau de la "Vraie Croix" du Christ (reçue de la main même de Charlemagne) qu'il offre à cette modeste congrégation. Il va ensuite s'y installer comme moine et y finir sa vie. Il sera inhumé à Saint Guilhem en 812 et la légende de son geste va être le point de départ d'un culte qui lui sera voué durant tout le Moyen Âge. C'est ainsi que son tombeau va devenir un lieu de pèlerinage sur la route de Saint Jacques de Compostelle.
   Au XI ème siècle, l'Abbaye va être reconstruite, elle va prendre le nom de Saint Guilhem au XIIème siècle période d'apogée du lieu. En 1569, les guerres de religion vont mener au sac de l'Abbaye par les Protestants puis le lieu sera abandonné jusqu'à sa restauration dans la première moitié du XVIIème siècle par la congrégation de Saint Maur. Le culte de Saint Guilhem sera alors réactivé.
   A la Révolution, l'Abbaye sera saccagée puis vendue. L'église sera préservée en tant que telle tandis que l'Abbaye va accueillir diverses entreprises. En 1840, les Monuments Historiques vont récupérer le lieu et un siècle plus tard en 1960 ils vont le restaurer lui redonnant son aspect originel.


Guilhem était le petit fils de Charles Martel, élevé avec ses cousins dont le petit Charles (futur Charlemagne), il fera partie de la cour Royale et sera reconnu pour ses faits de guerre notamment contre les Sarrasins. Il sera un des plus fidèles conseillers de Charlemagne dont il est également un grand ami. Avant de se retirer au sein du monastère de Gellone qu'il a fondé en 804, Charlemagne va lui offrir un morceau de la Croix du Christ que Guilhem va déposer dans l'Eglise abbatiale où elle est toujours présente et exposée. Le monastère de Gellone a été rebaptisé Saint Guilhem le désert au XIIIème siècle, au moment où il est devenu un lieu de pèlerinage (sur le tombeau de Guilhem et la Croix).
  A visiter : Le musée de l'Abbaye de Gellone
Installé dans l'ancien réfectoire des moins bénédictins, à l'intérieur du cloître, ce musée présente une fort belle collection de sculptures romanes et gothiques, les restes du magnifique cloître à deux niveaux détruit au fil des siècles, en particulier durant les guerres de religion, et dont une partie est représentée par deux impressionnantes anastyloses, fleuron du Musée.


A cela s'ajoute le tombeau du fondateur de l'Abbaye, Saint-Guilhem, ou Guillaume d'Orange, cousin de Charlemagne, venu se retier du monde dans cette vallée au bout du monde, et bien d'autres trésors.

Le film panoramique, sur plusieurs écran et en trois langues, "Les voyages du cloître" plonge véritablement les spectateurs durant 17 minutes, dans l'histoire mouvementée de ce lieu, depuis lors classé au patrimoine mondial de l'Unesco. Et les audioguides, gratuits avec un ticket de parking, ou inclus dans le prix d'entrée, présentent de façon détaillé les différents éléments de l'église et du cloître. En somme une visite incontournable, qui permet véritablement de découvrir l'histoire de Saint-Guilhem-Le-Désert et de son patrimoine dépeçé et qu'aujourd'hui de nombreux savants tentent de reconstituer...

Infos pratique:
- Le Musée de l'Abbaye est ouvert : du 1er octobre au 31 mars
- les samedis et dimanches de 13h à 17h du 1er avril au 30 septembre
- tous les jours de 10h30 à 12h et de 13h à 18h sauf le dimanche matin
- le tarif plein est à 2, 50 euros
- le tarif réduit, et de groupe (à partir de 10 personnes) sont à 2 euros
- pour les CE et professionnels de tourisme : 1, 50 euros
- gratuit pour les moins de 12 ans, demandeurs d'emploi, étudiants, guides, pélerins ...

Accès départ Montpellier
Par la route: Accès par la N109 jusqu'à la sortie 61 vers Montarnaud, traverser le village et suivre la D111 jusqu'à La Boissière puis la D27 vers Aniane et Saint Guilhem. Sinon suivre la N109 jusqu'à Gignac et prendre la D32 vers Aniane (plus rapide).
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