Montpellier : le quartier d'Antigone

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  Les quartier d'Antigone
C'est en 1977, alors que Georges Frêche accède à la mairie de Montpellier, que le projet du quartier d'Antigone se met en place. Le nouveau maire a à sa disposition une quarantaine d'hectares de friche qui appartenait auparavant à l'armée qu'il veut transformer en ville nouvelle. Ce territoire s'étend donc du centre commercial Le Polygone jusqu'aux rives du Lez.


Il fallait construire de nouveaux logements et nottament des logements sociaux (environ 20%) mais il fallait agir autrement qu'avec le quartier de La Paillade et ses grandes tours excentrées car ce nouveau quartier allait s'intégrer au centre historique. La ville va confier cette lourde tâche à l'architecte catalan Ricardo Bofill connu pour son architecture à forte influence classique et antique. Le quartier avait déjà un nom: Antigone, Bofill lui a donné une forme.

C'est une longue suite de places entourées de bâtiments aux lignes d'influences romaines. La place du nombre d'or était fermée à l'origine mais il a fallu l'ouvrir pour ne pas enfermer les habitants et les commerces donc, aujourd'hui, ce qui caractérise Antigone c'est sa perspective puisque d'un bout à l'autre le visiteur peut appercevoir les extrêmités de l'ensemble architectural offrant ainsi une sorte de grande esplanade au long de laquelle les badauds peuvent se promener.

Par la suite des fontaines furent construites apportant du mouvement et du bruit, des arbres furent plantés, les commerces se sont installés et la vie a suivi son cours. Antigone a été un projet architectural ambitieux qui détone totalement de la vieille ville qui offre très peu d'espace.

Ce qui est étonnant: Ce quartier construit dans les années 80 est particulièrement moderne puisqu'il offre de nombreux espaces de vie, mais aussi des commerces, des promenades, de la vue, de la lumière... Ce qui a souvent été repproché aux projets architecturaux de ces années-là. Antigone a été bien pensé de sorte qu'aujourd'hui même s'il a été boudé dans ces débuts c'est un lieu où les Montpelliérains vont facilement flâner, boire un café ou déjeuner aux nombreuses terrasses de restaurants qui entourent les différentes places du quartier. De nombreuses manifestations sont également organisées sur les diverses places notamment l'été ou ce quartier prend toute sa dimension.
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