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  Le littoral Héraultais

Un littoral étonnant abritant un riche écosystème !
La façade maritime de l'hérault s'étend sur une centaine de kilomètres de plages de sable fin qui ont la particularité d'allier le naturel et la modernité. En effet, contrairement aux idées reçues sur le littoral héraultais, il faut savoir qu'il est le plus protégé du Languedoc-Roussillon. L'ensemble de ses territoires naturels sont pratiquement déjà acquis par le Conservatoire du Littoral et des espaces lacustres.


Cependant, aux côtés de ces espaces naturels se sont créé treize stations touristiques modernes telles que la Grande Motte ou le Cap d'Agde qui offrent aux touristes tous les plaisirs des vacances en bord de mer (hôtels, campings, restaurants, casino, ports de plaisance...). Quant aux plages en elle-même elles ont été aménagées et sont constituées de sable fin, seule la plage des Aresquiers est composée de tout petits galets, mis à part les plages situées devant les villes beaucoup sont protégées de la civilisation par les nombreux étangs qui bordent le littoral.



Le littoral qui s'est développé dans les années soixante est surtout bordé par des étangs, certains ont été aménagés mais ceux qui restent aujourd'hui sont classés. Ainsi entre Sète et La Grande Motte, les étangs couvrent une superficie de six mille hectares (hormis l'étang de Thau), l'étang le plus important se nomme l'étang de l'Or. Ces étangs sont de véritables paradis pour la faune et la flore, nottament pour les magnifiques flamants roses dont les envolées forment un spectacle de premier ordre. Ils sont alimentés en eau douce par des cours d'eau comme le Dardaillon, le Berange ou la Cadoule. De nombreux poissons d'espèces variées comme le loup ou la daurade peuvent s'y développer rapidement tandis que les oiseaux viennent s'y réfugier: cormorans, grèbes, hérons, canards, oies, sternes, mouettes, goélands. Si l'on part de l'ouest, on trouve l'étang de Bagnas, l'étang de Thau, l'étang d'Ingril, l'étang de Vic, l'étang de Pierre Blanche, l'étang de l'Arnel, l'étang du Prévost, l'étang de Méjean, celui de Mauguio et le plus grand l'étang de l'Or ; 3170 ha. sur les 6000 ha. couverts par ces étendues sur tout l'Hérault, mis à part l'étang de Thau.




Etang de Thau grand format
L'étang de Thau est une véritable mer intérieure couvrant 7600 ha., ce qui le place en deuxième position des plus grands étangs de France. Il est très connu pour ses élevages de fruits de mer comme les huitres de Bouzigues que vous pourrez déguster dans la ville du même nom. L'étang de Bagnas est classé en réserve naturelle et son accès est réglementé, il est utilisé par les scientifiques pour l'étude des écosystèmes et les méthodes de préservation de la faune et de la flore.
> Réserve narurelle du Bagnas


Les étangs sont bordés par des marais appelés couramment les "palus", ils sont traversés par le canal du Rhône à Sète, qui entre dans l'Hérault en franchissant le Vidourle, le fleuve qui marque la frontière avec le Gard. Le tourisme fluvial se développe beaucoup dans l'Hérault et de nombreuses ballades-découvertes au fil de l'eau sont aujourd'hui proposées. La petite camargue abritent les fameuses manades; taureaux noirs camarguais accompagnés des chevaux blancs (race camarguaise) dont la constitution est bien adaptée aux terrains marécageux.

Si l'on résume toutes ces informations, on peut considérer que le littoral de l'Hérault peut contenter les amoureux de la nature et les amateurs du farniente et des loisirs pratiqués en bord de mer. La Méditerranée offre une eau assez chaude et les plages de sable fin attirent de nombreux touristes durant la saison cependant certaines plages moins accessibles vous permettent également de ne pas être noyé par la foule. Si vous n'êtes pas amateur de bronzage vous pouvez toujours découvrir avec des visites guidées au fil de l'eau les canaux du midi et du Rhône.

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